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Les différents types de cuir

pachamama artisanat cuir

Les différents types de cuir

Vous souhaitez investir dans un sac en cuir ou dans de la maroquinerie? Mais vous vous demandez quel est la différence entre tous ces types de cuir que vous avez déjà comparés ?!

Pas de panique ! Chez Pachamama, on accorde beaucoup d’importance au choix du cuir et à ses caractéristiques. C’est pourquoi, on a décidé dans l’article ci-dessous de vous en dire plus sur les différents types de cuir qui existent et leurs spécificités.

Différents types de cuir

On appelle communément « cuir » tous les matériaux provenant d’une peau animale ayant reçu un processus de tannage. Le tannage est simplement l’étape qui permet d’obtenir à partir d’une peau animale putrescible une matière imputrescible. Cette nouvelle matière, alors appelé « cuir », va encore passer par différentes étapes de modifications et de finitions afin de devenir la matière aux caractéristiques visuelles et tactiles que l’on connait !

Néanmoins, le cuir reste un terme général qui englobe plusieurs types de cuir différents. Le cuir peut ainsi varier en fonction de l’animal dont provient la peau ou encore des finitions qu’on lui apporte.

tannerie types de cuir

La provenance influe sur les types de cuir

Il existe tout d’abord une différence entre les cuirs d’origine ovine ou bovine.

Pour les cuirs ovins, on retrouve les cuirs de mouton et d’agneau notamment. C’est un cuir moins répandu et de plus ou moins bonne qualité. La qualité varie notamment en fonction du travail du tanneur. On obtient un cuir souple et léger, particulièrement recommandé dans la confection de veste en cuir.

Le cuir bovin est principalement composé du cuir de vaches et de buffles. Le cuir bovin est le plus utilisé de nos jours, c’est un cuir de bonne qualité. C’est également un cuir épais et résistant. On l’utilise en particulier pour réaliser des accessoires de voyage et maroquinerie. Pachamama, par exemple, utilise du cuir de vache pour réaliser ses sacs à dos en cuir et sacs de voyage en cuir.

sac à dos cuir vintage pachamama

Parmi les cuirs bovins, on trouve aussi le cuir de veau qui est notamment plus souple. Les marques de maroquinerie de luxe l’apprécient particulièrement. En effet, plus l’animal est jeune et moins de potentielles cicatrices auront marqué sa peau. Par ailleurs, c’est un cuir beau, soyeux et de très bonne qualité. Idéal donc pour réaliser des produits haut de gamme sans aucune imperfection.

Tous ces types de cuir proviennent en général d’animaux initialement destinés à l’alimentation. On récupère ensuite les peaux pour les valoriser.

Enfin, il existe les cuirs dit « exotiques ». Autruches, serpents, crocodiles, ces cuirs sont souvent recherchés pour leur originalité et permettent aussi d’obtenir des produits de qualité. Cependant, des controverses existent aujourd’hui autour des cuirs exotiques. En effet, ces types de cuir proviennent d’animaux élevés spécifiquement pour leur peau ce qui fait débat et pose un problème éthique.

Le tannage influe sur le type de cuir et son usage

Il existe deux principaux types de tannage dans l’industrie du cuir : le tannage végétal et le tannage minéral. La différence provient des tanins que l’on va utiliser pour tanner le cuir.

Le tannage minéral est le type de tannage le plus fréquent de nos jours. En effet, il représente près de 80% du cuir tanné dans le monde. Le tanin utilisé est le plus souvent le chrome. C’est un tanin qui imprègne rapidement la peau et le processus de tannage se fait ainsi très vite en 24h. Le cuir obtenu se caractérise alors par sa souplesse et sa résistance aux déchirures. Ce type de cuir convient par exemple très bien pour la réalisation de meubles et pour les pièces de cuir utilisées dans le secteur automobile.

Le tannage végétal, tannage ancestral, est plus rare de nos jours car ce processus est beaucoup plus lent. En fonction du tanin utilisé, en général des écorces d’arbres, on obtient un cuir épais et robuste. C’est un cuir particulièrement adapté pour réaliser des semelles de chaussures, ceintures ou selles par exemple. Chez Pachamama, nous souhaitons réaliser des sacs robustes, au cuir épais, qui tiendront dans le temps et que vous pourrez garder longtemps. C’est pourquoi, nous utilisons un cuir tanné végétalement.

cuir tannage végétal pachamama

Les différents types de cuir : les appellations

On entend souvent des appellations spécifiques lorsqu’on parle de cuir, tel que cuir pleine fleur, mais on ne sait pas toujours ce qui distingue ces différents types de cuir.

Le cuir pleine fleur

Le cuir pleine fleur correspond à la peau dans toute son épaisseur. C’est-à-dire que la surface du cuir est de très bonne qualité et que l’on décide donc de conserver l’intégralité de sa fleur d’origine. On obtient alors un cuir relativement fragile car la surface n’a pas été modifiée mais un cuir de très grande qualité. C’est le type de cuir le plus noble qui puisse exister et il conserve alors les caractéristiques de la peau, à savoir souplesse et résistance.

Le cuir fleur corrigée

Lorsque la surface de la peau présente de légères imperfections comme des traces de piqûres ou cicatrices, on peut alors la poncer légèrement afin d’effacer les imperfections. On parle alors de cuir fleur corrigée. Par ce procédé, on supprime alors les fibres qui donnent au cuir sa résistance et son élasticité. Cela supprime également le grain naturel que l’on peut remplacer par un grain artificiel directement imprimé sur la peau mais qui disparaîtra progressivement avec le temps.

Croûte de cuir

Enfin, on distingue la croûte de cuir. La croûte de cuir provient de la refente du cuir lorsque l’on souhaite diminuer son épaisseur. La partie que l’on récupère côté chair s’appelle la croûte de cuir. Cette partie est particulièrement intéressante à travailler lorsque l’on souhaite réaliser du cuir velours. En effet, en ponçant la croûte de cuir, on obtient alors une matière veloutée, dont l’apparence et la couleur varie en fonction de l’éclairage.

On peut également obtenir le cuir velours en ponçant directement la partie extérieure de la peau. On obtient de la même façon une matière velouté, que l’on appelle dans ce cas le nubuck.

Le cuir velours est de nos jours très apprécié dans le travail du cuir, notamment dans la confection de chaussures et d’accessoires de maroquinerie. Chez Pachamama, la combinaison du cuir pleine fleur et du cuir velours constituent une des caractéristiques principales de nos sacs. Le blog de mode homme Comme un camion a d’ailleurs réalisé un test de notre sac à dos urbain Gabi Anthracite que nous vous invitons à lire !

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Le cuir vegan

Récemment est apparu une nouvelle appellation en lien avec le cuir : le cuir vegan. Le cuir vegan est en réalité un abus de langage. En effet, il désigne justement une matière qui s’apparente à du cuir alors qu’elle n’est pas constituée de cuir. Ce qui est d’ailleurs interdit par la loi.

Il faut rester très vigilant avec ce terme car de nos jours, il est souvent utilisé à mauvais escient, à des fins marketing. En effet, le cuir vegan, n’est en réalité rien d’autre que ce que l’on appelait autrefois le simili cuir ou skaï, qui est une matière principalement constituée de plastique, et donc de pétrole.

Simplement, ces termes sont moins vendeurs et certaines marques peu scrupuleuses ont décidé de surfer sur la vague de la conscience environnementale pour donner un nouveau nom à cette matière plastique et ainsi la rendre plus attractive aux yeux du consommateur. Cela s’appelle du green washing.

Il existe d’autres alternatives intéressantes qui se rapprochent plus ou moins de l’aspect et de la consistance du cuir comme le Pinatex. Ces démarches sont encourageantes et offrent effectivement une alternative aux consommateurs.

Malheureusement, ces démarches restent pour le moment marginales. Il faut donc rester vigilant face à l’offre croissante de cuir vegan. En effet, il s’agit en réalité la plupart du temps de produits fabriqués avec des matériaux peu respectueux de l’environnement pour une qualité pas toujours au rendez-vous et à des prix parfois élevés.

Chez Pachamama, nous récupérons tous nos cuirs directement en Bolivie. Nous accordons une attention particulière au cuir que nous utilisons afin de réaliser des sacs à dos et accessoires de bonne qualité!

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