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Le palo santo

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Le palo santo

La Bolivie est un pays qui regorge de traditions ancestrales qui trouvent leur origine dans les croyances des différentes communautés locales. Parmi les communautés présentes en Bolivie, on trouve les Quechuas, les Aymaras, les Guaranis, et beaucoup d’autres qui, au fils du temps, ont développé leurs propres rites culturels. Mélangez tout cela lorsque le pays a été unifié et vous obtenez une tradition culturelle bolivienne très riche et très hétéroclite ! Pour célébrer les rituels et vénérer les dieux comme la Pachamama par exemple, les boliviens ont parfois recours à des éléments que nous connaissons peu comme le Palo Santo. De nos jours, ce produit atypique est d’ailleurs de plus en plus courant. On retrouve notamment le palo santo dans la pratique du yoga.

Dans cet article, on vous en dit plus sur le Palo Santo. Qu’est-ce donc que le Palo Santo et dans quelles conditions l’utilise-ton ? On vous explique tout ci-dessous.

Origine du palo santo

Origine sudaméricaine et utilisation ancestrale

Originellement, le palo santo est un arbre que l’on trouve en Amérique du Sud. On le trouve en particulier au Pérou, en Bolivie, en Equateur et dans une partie du Brésil.

palo santo arbre

Arbre faisant partie de la famille des Zygophyllacées, son nom signifie en espagnol « bois sacré ». Ce nom provient de l’odeur agréable et intense qu’il dégage lorsqu’on le brûle et qui, selon certaines croyances, auraient des vertus médicinales et purificatrices.

L’utilisation du palo santo est très ancienne et on trouve des traces de son usage dès l’empire Incas ! Il était notamment utilisé dans la célébration des rites traditionnels. Cela permettait d’entrer en communication avec les dieux et d’éloigner les esprits maléfiques et les ondes négatives.

Encore aujourd’hui, le palo santo est utilisé quotidiennement par les populations sud-américaines. Les gens s’en servent pour purifier l’air des habitations et se protéger des mauvaises énergies. Ainsi, outre la bonne odeur que dégagent ces bâtons de bois qui pourraient s’apparenter à des bâtons d’encens, il existe encore de nos jours en Amérique du sud et en Bolivie une réelle spiritualité autour du palo santo.

palo santo bois

Controverses autour du « bois sacré »

C’est pourquoi, les locaux voient parfois d’un mauvais œil le succès que connait actuellement ce bois à travers le monde. Véritable effet de mode, le palo santo se trouve de nos jours très facilement sur Internet et dans les supermarchés du monde entier. Cela participe à faire connaitre et valoriser la culture sud-américaine, ce qui est de ce point de vue très positif. Malheureusement, certaines entreprises voient surtout dans ce produit un potentiel économique important. Elles en profitent pour le produire et le commercialiser sans respecter les traditions.

Concernant sa fabrication par exemple, on ne peut récupérer le bois qu’après la mort naturelle de l’arbre. Afin de respecter les pratiques traditionnelles, on ne peut couper l’arbre de son vivant. Ce n’est qu’après sa mort qu’on peut le couper et obtenir le « bois sacré ». Cependant, la durée de vie de ce type d’arbre est entre 10 et 15 ans. Face à cette durée relativement longue et face à l’engouement de ce produit à travers le monde, on comprend donc facilement pourquoi malheureusement certaines entreprises décident de ne pas respecter les pratiques traditionnelles. La pratique controversée consiste alors à couper ou déraciner l’arbre de son vivant afin de pouvoir produire et commercialiser plus rapidement.

C’est pourquoi, des voix en Amérique du sud commencent à s’élever afin de protester contre la naissance d’une industrie autour du palo santo et de rappeler qu’allumer un bâton de « bois sacré » est avant tout un rituel qui relève d’une certaine spiritualité.

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Heureusement, il existe également des marques qui respectent les traditions de fabrication ! Il existe plusieurs projets autour du palo santo qui produisent de façon raisonnée tout en intégrant dans le processus de fabrication les communautés locales.

Palo Santo : utilisation contemporaine

De nos jours, le palo santo est devenu un produit très à la mode dans le monde entier. Cela se justifie notamment par son odeur très agréable qui permet par exemple d’embaumer les habitations et de purifier l’air (efficace pour éloigner le coronavirus par exemple :)). Il permet également d’éloigner les insectes et moustiques, ce qui peut être très appréciable dans certaines régions.

Dans l’industrie de la parfumerie par exemple, le palo santo est devenu en peu de temps une nouvelle senteur très populaire. On l’utilise dans ce cas sous forme d’huile.

Le palo santo et le yoga

palo santo yoga

Par ailleurs, le développement du palo santo accompagne actuellement le développement d’une autre discipline de plus en plus populaire de nos jours : le yoga. Sans entrer dans les détails des différentes pratiques du yoga, cette activité consiste globalement en des pratiques de méditation et de gymnastique afin d’améliorer le bien-être et la santé. Le yoga présente une part importante de spiritualité afin d’atteindre un certains niveau de conscience et de sagesse. On comprend donc assez bien comment le palo santo peut jouer un rôle important dans la pratique du yoga.

En effet, cette substance présente de réelles vertus purificatrices pour le corps et l’esprit.

  • Par exemple, il est réputé pour éloigner les énergie négatives et restaurer le calme, la tranquillité et les énergies positives. L’utilisation de ce bois permet donc de réunir les conditions idéales à la pratique yoga.
  • Par ailleurs, le palo santo permet de réduire l’anxiété, le stress et aide à la clarté de l’esprit. Ainsi, il permet d’améliorer la concentration afin de pratiquer la méditation.
  • Enfin, on préconise souvent l’huile de palo santo pour soulager les courbatures et douleurs articulaires. Son utilisation présente donc un intérêt dans la pratique de mouvement de gymnastique.

Dans la pratique du yoga, l’utilisation du palo santo prend donc tout son sens.

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Par ailleurs, il est intéressant de constater que le yoga est une pratique spirituelle. Ainsi, l’activité du yoga s’harmonise avec la dimension spirituelle du palo santo.

Conclusion

Depuis plusieurs siècles, la Bolivie et d’autres pays d’Amérique du sud utilisent le palo santo. Ce bois est notamment connu pour ses vertus médicinales. De nos jours, on l’utilise de plus en plus dans le monde entier. Notamment en lien avec le développement de la pratique du yoga. Le yoga permet ainsi de mieux faire connaitre ce bois. Il permet aussi de valoriser ce produit issu de la culture et des traditions boliviennes et sud américaines.

Pour en savoir plus sur les traditions et l’artisanat en Bolivie, venez faire un tour sur notre site ou notre page Instagram ! En effet, Pachamama est un projet de valorisation de l’artisanat bolivien. Nous fabriquons notamment des sacs en cuir en partenariat avec des artisans situé à La Paz.

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